De toneelstukken waarmee de rookie Wembanyama sociale netwerken laat ontploffen

Algemeen

Zondag 31 december 2023. De Boston Celtics nemen afscheid van het jaar met een wedstrijd tegen de San Antonio Spurs. Victor Wembanyama pakt midden in het veld een losse bal en gaat in de tegenaanval. Hij dribbelt de bal slechts één keer en is daarmee voldoende om in de basket te komen en met één hand een dunk te maken. Derrick White probeert hulpeloos te verdedigen. De video van die dunk is het meest bekeken bericht op sociale media in de geschiedenis van de NBA geworden, met 153 miljoen views (en er komen er nog steeds bij). Hieraan zijn andere versies toegevoegd waarin het stuk iets eerder te zien is, zowel op het officiële NBA-account als op het officiële NBA-account

De dunk tegen de Celtics is slechts een van de toneelstukken van de Franse speler die viraal is gegaan op sociale media. Hij doet dingen die nog nooit eerder in de NBA zijn gezien. Met zijn lengte van zo’n 2,23 meter en zijn nog grotere spanwijdte plaatst hij onmogelijke blokken, soms op spectaculaire wijze, zoals vaak wordt gedeeld.

Wembanyama is in zijn eerste seizoen in de Amerikaanse professionele basketbalcompetitie een viraal fenomeen geworden en is deze week meer dan 1 miljard keer bekeken op de officiële sociale media-accounts van de NBA. Hij is de derde speler met de meeste views dit seizoen, alleen achter gevestigde sterren met een lange carrière en grote populariteit als LeBron James (zo’n 1,3 miljard) en Stephen Curry (zo’n 1,2 miljard).

De adjunct-commissaris van de NBA, Mark Tatum, benadrukte een paar weken geleden in een telematicagesprek met verschillende internationale media het enorme succes van de Franse speler: “Ik denk dat het simpel is. Ik denk dat het zijn spel is en ik denk dat het zijn populariteit is. Ik denk dat hij een ongelooflijk mooie toekomst heeft. Hij is een jonge, zich ontwikkelende speler. En hoewel hij dit seizoen nog niet veel overwinningen heeft geboekt, weet ik dat de Spurs erg bemoedigd zijn door zijn spel. “Het doet dingen die nog nooit eerder zijn gedaan, eerlijk gezegd”, zei hij.

Dingen als het blokkeren van een rivaliserend centrum wanneer de basket lijkt te zijn gemaakt, het over het speelveld dribbelen alsof hij een point guard is, dribbelen naar een tegenstander die de bal achter zijn rug passeert en deze naar het bord gooit om zichzelf een voorsprong te geven. self-pass met het idee een dunk te maken, in dit geval tegen de Minnesota Timberwolves.

Wembanyama claimt op zichzelf de schijnwerpers. Ondanks hun sombere resultaten zijn de San Antonio Spurs dit seizoen het derde meest bekeken NBA-team ter wereld op sociale media (1,1 miljard views), na de Los Angeles Lakers (2 miljard) en de Golden State Warriors (1,7 miljard). Spurs hebben een toename van 67% gezien in de betrokkenheid op hun sociale media.

De impact ervan is uiteraard veel groter in Frankrijk. De Spurs zijn het meest bekeken team van hun land op NBA League Pass, de applicatie waarmee je online wedstrijden kunt bekijken. Het aantal kijkers van de Spurs is met 177% gestegen ten opzichte van vorig seizoen op die zender en is ook omhooggeschoten op lineaire televisie. Het aantal NBA League Pass-abonnementen in Frankrijk is jaar-op-jaar met 25% gegroeid.

Het shirt van Wembanyama is volgens NBA-bronnen het tweede best verkochte shirt in Europa in de NBA en het vierde best verkochte ter wereld, alleen achter dat van Stephen Curry, Jayson Tatum en LeBron James.

Er was een tijd dat Wembanyama ontsnapte in termen van individuele prestaties. Door als centrum te spelen zijn zijn prestaties een stuk verbeterd. Tegelijkertijd wordt hij in de verdediging steeds imposanter. Hij heeft echter last van de slechte resultaten van zijn team, dat een van de slechtste seizoenen in zijn geschiedenis beleeft.

Wembanyama leidt in punten per wedstrijd (20,6), rebounds per wedstrijd (10,2) en steals per wedstrijd (1,3) en leidt alle NBA-spelers in blokken per wedstrijd (3,3). Zijn triple-double tegen Toronto van 27 punten, 14 rebounds en 10 blocks maakte hem de vijfde speler in de geschiedenis van de NBA met minstens 25 punten, 10 rebounds en 10 blocks in een wedstrijd (naast Hakeem Olajuwon, Ralph Sampson, Kareem Abdul-Jabbar, en David Robinson, met in totaal 45 All-Star-optredens tussen hen).

“Het was een ongelooflijke wedstrijd”, herinnert Tatum zich. “Fans erkennen hem als een ongelooflijk talent. Het Wemby-effect is in de hele competitie voelbaar”, voegde hij eraan toe en benadrukte dat “hij een mondiaal fenomeen is.” “Mensen willen geweldige spelers met groot talent zien, ze willen de toekomst zien. En ik denk dat Victor Wembanyama een voorproefje is van wat de toekomst van de NBA zou kunnen zijn, als de NBA op dit traject doorgaat”, aldus de adjunct-commissaris van de competitie.

Vorige week scoorde Wembanyama in de wedstrijd tegen de Dallas Mavericks van Luka Dončić zijn 1.000ste punt, waarmee hij de vierde snelste speler werd die 1.000 punten behaalde in zijn NBA-carrière, waarmee hij zelfs Michael Jordan overtrof. En in de wedstrijd van vrijdagavond tegen de Los Angeles Lakers werd Victor Wembanyama de 15e speler – en ook de meest…

Buitenlands nieuws
Add a comment