Geeft AI ons de Babel-vis?

Algemeen

Kunstmatige intelligentie maakt simultaanvertalingen met behulp van smartphones al mogelijk. Betekent dit dat we binnenkort zelf geen vreemde talen meer hoeven te spreken, dat de sciencefictiondroom van de Babelvis eindelijk werkelijkheid wordt?

In de cultroman “The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy” hoeft niemand meer een taal te leren. Wie luistert naar de Babelvis, een fictief wezen uit de sciencefictionklassieker, begrijpt ineens alle talen van het universum. Is dit een sjabloon voor het hier en nu? Kunnen we kunstmatige intelligentie (AI) gebruiken om een ​​soortgelijke sprong over taalbarrières te maken?

Voor de Berlijnse taalkundige Anatol Stefanowitsch bestaan ​​er al simultaanvertalers die het leren van vreemde talen overbodig zouden kunnen maken. Dit is mogelijk dankzij de vooruitgang op het gebied van machinaal leren. Computerondersteunde spraakherkenning en -vertaling zijn nu zo goed dat ze voor veel alledaagse doeleinden voldoende zijn. Op moderne smartphones wordt vaak een bijbehorende app geïnstalleerd.

Het doel is: automatische vertaling van taal in realtime. Dit betekent: De programma’s leveren het resultaat indien mogelijk zonder pauze. Volgens het Goethe Instituut bestaan ​​de technische vereisten hiervoor al. De experts maken onderscheid tussen het vertalen van de ene taal in de andere en het leren en beheersen van een vreemde taal. Dit laatste gaat veel verder dan ‘eenvoudige simultaanvertaling’.

Apps zijn nog niet perfect

Een paar jaar geleden leek het magie toen een menu vertaald op het display voor de smartphonecamera verscheen. Software op telefoons kan nu ook realtime als tolk helpen bij een gesprek. Fabrikant Samsung gaat nog verder met het vertalen van oproepen in zijn nieuwe Galaxy S24-smartphone, ontwikkeld in nauwe samenwerking met Google. Het idee is dat je een tafel kunt reserveren in een restaurant in een ander land zonder de taal te kennen. De software vertaalt de zinnen niet alleen, maar spreekt ze ook uit met een computergegenereerde stem. De prijs is wederom een ​​pauze in het gesprek.

Ook hebben de programma’s soms problemen met het akoestisch verstaan ​​van wat er wordt gezegd. En hoewel de vertaalvaardigheden in de loop der jaren zijn verbeterd, wordt een uitdrukking als ‘niet het geel van het ei’ nog steeds ‘niet het geel van het ei’. Hoe meer de programma’s te verwerken krijgen, “hoe groter de kans dat deze apps falen”, legt Stefanowitsch uit. Maar “spraakherkenning en vertaling zijn gebieden waar nog steeds grote vooruitgang kan worden verwacht op het gebied van machinaal leren.”

Volgens het Goethe Instituut staat de vreemdetalensector voor ingrijpende veranderingen. Omdat AI-modellen zoals ChatGPT zich snel ontwikkelen. Deskundigen geloven dat ze “zowel het leerproces als de manier waarop we communiceren zullen veranderen.”

Waarom het leren van vreemde talen nog steeds zinvol is

En als dat gebeurt: heeft het dan nog zin om een ​​vreemde taal te leren? Stefanowitsch zegt ja: “Ik denk zeker dat het waardevol is.” Want communicatie gaat niet alleen over het uitwisselen van informatie, maar ook over het omgaan met elkaar op menselijk niveau. “In de toekomst zullen we geen vriendschap of zelfs maar een romantische relatie willen hebben met een permanent bemiddelende app”, legt hij uit.

Bovendien kunnen mensen zich maar beperkt in andere culturen verdiepen, ‘zolang elke uiting door een computer vertaald moet worden’, zegt de taalkundige. Elke taal bevat een ander perspectief op de wereld. Dit kun je alleen ervaren als je de taal zelf leert.

Dit is ook wat de experts van het Goethe Instituut beogen en noemen als voorbeeld het verplegend personeel in Duitsland, waarvan een steeds groter aantal het Duits niet als moedertaal spreekt. Hier creëert natuurlijke taal empathie. “Willen we in een wereld leven waarin verpleegkundigen met hun patiënten communiceren via simultaanvertaling?”, vraagt ​​het Goethe-Institut zich af.

Nieuwe vormen van vreemdetalenonderwijs

Engels spreken, les één: In een wereld met digitale vertaalhulpmiddelen lijkt het onderwijzen van vreemde talen op school ouderwets. Toch is Stefanowitsch van mening dat de kinderen “over het geheel genomen” op de juiste manier leren. Apps voor het leren van talen kunnen de schoollessen aanvullen, maar niet vervangen, legt hij uit. Het Goethe-Institut gaat ervan uit dat de rol van de leraar en het lesgeven aan het veranderen is – “weg van puur…

Buitenlands nieuws
Add a comment