Ondanks moedige Naef: eindtoernooidromen zo snel mogelijk in duigen gevallen

Algemeen
  • Iga Swiatek is in de kwalificatie voor de Billie Jean King Cup een maatje te groot voor de moedige Céline Naef.
  • De Poolse nummer 1 van de wereld krijgt verrassend veel weerstand in de Zwitserse Tennisarena Biel, maar wint uiteindelijk duidelijk 6:4, 6:3.
  • Dit betekent dat Zwitserland ook de derde enkelspelwedstrijd tegen Polen verliest en het eindtoernooi in het najaar mist.

Polen maakte zijn favorietenstatus waar tijdens de kwalificatie voor het eindtoernooi van de Billie Jean King Cup. Na de 2-0-voorsprong op vrijdag wonnen de Polen ook het 3e enkelspelduel met Zwitserland. Bij afwezigheid van de zwangere Belinda Bencic en de geblesseerde Viktorija Golubic was het verschil in Biel te groot om van een Zwitsers wapenfeit te kunnen spreken.

De nummer 1 van de wereld, Iga Swiatek, pakte het beslissende punt en bracht de stand op 3-0. De viervoudig Grand Slam-winnaar hoefde zichzelf niet tot het uiterste te drijven om toch de overhand te behouden (6:4, 6:3). De prestatie van Naef was ondanks de saaie nederlaag bevredigend. De nummer 148 van de wereld verstrikte haar tegenstander van tijd tot tijd in lange rally’s en behaalde herhaaldelijk spectaculaire punten.

De 18-jarige uit Schwyz kende een sterke start. Tegen Swiatek, die in deze fase gevoelig was voor fouten, stelde Naef de rust veilig en maakte er 2-1 van. Ze bevestigde dit met een totaal van 10 punten op rij, waarmee ze enkele punten behaalde die de moeite waard waren. De Poolse vrouw kon dat niet langer verdragen. Swiatek schakelde meteen een versnelling hoger, maar ook na de servicedoorbraak om er 3-3 van te maken, verliep het nog steeds niet vlekkeloos. Uiteindelijk won de grotere klasse, na opnieuw een pauze stond het na 36 minuten 6:4 voor Swiatek.

Met de voorsprong in de set achter zich serveerde de favoriet meer ontspannen en zelfverzekerd. Swiatek maakte er snel 4-0 van voordat Naef met de pauze opnieuw een indrukwekkend succes boekte en er 1-4 van maakte. De Zwitsers profiteerden van de opleving en pakten opnieuw de opslag van Swiatek. Swiatek, die drie jaar ouder was dan zij, wilde haar niet veel meer geven. Na 1:20 uur zette ze het eerste matchpoint om naar 6:3 en maakte daarmee ook het einde van het duel tussen Zwitserland en Polen. Nadat de beslissing was gevallen, werd het publiek in Biel getrakteerd op een dubbelshow.

In de herfst draait het allemaal om “in de competitie blijven”

Zwitserland had vrijdag in de eerste twee individuele wedstrijden al twee nederlagen geleden. Naef verloor van Magdalena Frech na een vechtprestatie 7:6 (10:8), 5:7, 3:6. Simona Waltert was kansloos tegen nummer 1 van de wereld, Iga Swiatek. Terwijl Polen zich kwalificeert voor het eindtoernooi van de Billie Jean King Cup in Sevilla in november, zal Zwitserland in het najaar in de play-offs moeten strijden om deel te nemen aan de kwalificatie van 2025.

Buitenlands nieuws
Add a comment