Rebellen omsingelen de stad Goma met ruim een ​​miljoen inwoners; er wordt gevreesd voor bestormingen

Algemeen

Rebellen omsingelen de strategisch belangrijke handelsstad Goma in Congo. Twee miljoen mensen hebben bijna niets meer te eten. Er bestaat angst dat de oorlog zal overslaan naar de buurlanden.

Elke nacht, wanneer het lawaai van de stad verstomt, kun je het horen: het gebrul van straaljagers die in de lucht cirkelen, het gebrul van kanonnen die door tanks worden afgevuurd. De bevolking van de Oost-Congolese metropool Goma is getraumatiseerd. Mensen staan ​​elke dag in de overlevingsmodus.

De provinciehoofdstad in het oosten van de Democratische Republiek Congo, pal op de grens met buurland Rwanda, is feitelijk een handelscentrum: van hieruit worden aardappelen, koffie en kaas doorgaans naar de hele regio geëxporteerd. In vredestijd vinden mineralen en zeldzame aardmetalen via Goma hun weg naar de wereldmarkt. Maar de handelsstad is nu al ruim een ​​week omsingeld. De goedgetrainde rebellen van de M23 (23 maart-beweging) hebben de vulkanische bergen om hen heen overgenomen en de weinige handelsroutes afgesloten. Er mag geen vrachtwagen, auto of motor in of uit, en in de omgeving wordt ook geen voedsel verbouwd. Nu stijgen de prijzen elke dag. Benzinestations en markten zijn bijna leeg. Voor velen is het net genoeg voor één maaltijd per dag, voor sommigen zelfs dat niet.

In Congo woedt al bijna drie jaar oorlog. Hij heeft al meer dan zes miljoen mensen gedwongen te vluchten. Alleen al de afgelopen dagen zijn honderdduizenden mensen gevlucht voordat de rebellen het gebied rond Goma overnamen. De gevechten in de bergen ten noorden van de metropool hebben de velden en huizen van de boerenfamilies daar verwoest. Ze moesten naar Goma vluchten. Ze hebben huizen gebouwd van takken en tentzeilen met gaten op hoekige lavastenen aan de rand van de stad. Uw situatie is catastrofaal. Ze lijden aan ondervoeding en ziektes, melden hulporganisaties.

De angst voor een regionale oorlog

Maar niet alleen verslechtert de humanitaire situatie elke dag, ook de militaire situatie wordt steeds precairder. Diplomaten vrezen dat het conflict zich zou kunnen uitbreiden naar omringende landen en dat er, net als eind jaren negentig, vanuit Congo een grote Afrikaanse oorlog zou kunnen ontstaan.

Er zijn genoeg tekenen. Afgelopen weekend heeft een gevechtsdrone, die volgens Congolese bronnen werd afgevuurd vanuit buurland Rwanda, op de internationale luchthaven van Goma talloze vliegtuigen uit elkaar gescheurd en enorme schade aangericht. Omdat de stad niet langer over land bereikbaar is, moet alles nu per vliegtuig of boot over het Kivumeer worden vervoerd, inclusief militair materieel en soldaten. Volgens VN-onderzoek worden de Congolese M23-rebellen die Goma nu hebben omsingeld, gesteund door Rwanda. De drone-aanval was blijkbaar bedoeld om luchtbevoorrading onmogelijk te maken.

Het Congolese leger daarentegen is al tientallen jaren zo vervallen dat het niet kan concurreren met de M23. De M23-strijders van de etnische Tutsi-groep zijn de best opgeleide van de ruim honderd milities in Oost-Congo – en beschikken bovendien over moderne wapens. Dat is de reden waarom de Congolese legerleiding de afgelopen twee jaar steun heeft gekocht, sinds de M23 steeds meer grondgebied veroverde: In de jungle werden alle kleinere milities samengebracht om een ​​coalitie te vormen – genaamd Wazalendo, vertaald: Patriotten. Uitgerust met uniformen en wapens werden ze naar het front gestuurd tegen de M23.

Huurlingen werden uit het buitenland ingehuurd: Roemeense en Bulgaarse bedrijven stuurden particuliere veiligheidstroepen. Het bevriende buurland Burundi heeft duizenden militairen gestuurd en in het kader van een defensiemandaat van de SADC (South African Development Community), waar Congo lid van is, zijn ruim 3.000 militairen uit Zuid-Afrika, Malawi en Tanzania gestationeerd. Er zijn ook VN-vredessoldaten van de VN-missie (MONUSCO) gestationeerd in Congo, die zich momenteel na meer dan twintig jaar terugtrekt. Al deze eenheden proberen nu schouder aan schouder de strategisch belangrijke stad Goma te verdedigen, maar moeten ook verliezen lijden.

Tegelijkertijd dreigt de Congolese president Felix Tschisekedi, die pas in december werd herkozen, met een grootschalig tegenoffensief – ook tegen Rwanda. In een verhitte campagnetoespraak vergeleek hij zijn Rwandese collega Paul Kagame zelfs met Adolf Hitler.

Lastminute arrangementen?

Voor de bevolking van Goma – pal aan de grens met Rwanda – betekent dit overleven onder de belegering door duizenden en nog eens duizenden troepen die ook verzorgd moeten worden en die ’s nachts de straten onveilig maken. Nog maar een paar dagen geleden vochten reguliere Congolese soldaten en Wazalendo-militieleden interne gevechten in Goma over voedsel en…

Buitenlands nieuws
Add a comment