De EU wil haar omvang beter benutten om haar economische achteruitgang een halt toe te roepen

Economie
Leiders van de Europese Unie ontmoeten koning Filip in Brussel op 17 april 2024 (POOL / Olivier HOSLET)

Leiders van de Europese Unie ontmoeten koning Filip in Brussel op 17 april 2024 (POOL / Olivier HOSLET)

De Europese Unie wordt economisch gedegradeerd vergeleken met China en de Verenigde Staten, maar zou zich kunnen herstellen door het potentieel van haar markt van 450 miljoen inwoners beter te benutten, een project dat donderdag in Brussel door de EU-leiders werd geïnitieerd.

De observatie is unaniem: het Oude Continent verliest zijn positie in de mondiale race om innovatie, of het nu gaat om batterijen of kunstmatige intelligentie.

De sector verliest markten, getroffen door de stijgende energieprijzen sinds de Russische invasie van Oekraïne. Het land gaat gebukt onder de buitenlandse concurrentie en profiteert van enorme subsidies en verminderde regelgeving.

De EU verkeert al ruim anderhalf jaar in stagnatie. De groei bereikte in 2023 een piek van 0,4%, vergeleken met 2,5% in de Verenigde Staten en 5,2% in China.

“Radicale verandering is wat we nodig hebben”, zei de voormalige president van de Europese Centrale Bank (ECB), Mario Draghi, dinsdag in een toespraak in België. “In Europa hebben we hetzelfde voordeel dat verband houdt met de omvang van onze markt, maar de fragmentatie ervan houdt ons tegen”, legt hij uit.

De voormalige Italiaanse regeringsleider, die regelmatig wordt aangehaald als potentiële opvolger van Ursula von der Leyen als hoofd van de Europese Commissie, moet deze zomer een rapport indienen over het concurrentievermogen.

De Zevenentwintig proberen de strategische oriëntaties te bepalen van het volgende vijfjarige mandaat dat ingaat na de Europese verkiezingen in juni.

Het eerste obstakel dat wordt geïdentificeerd is het ontbreken van een echte geïntegreerde financiële markt op EU-niveau. Europa heeft een gemeenschappelijke munt, maar de start-ups zijn niet in staat de gigantische fondsen van hun concurrenten in de Verenigde Staten bijeen te brengen. De Amerikaanse financiële centra, die winstgevender zijn, trekken ook het spaargeld van Europeanen aan.

Duitse bondskanselier Olaf Scholz spreekt bij aanvang van een Europese top in Brussel op 17 april 2024 (AFP / KENZO TRIBOUILLARD)

Duitse bondskanselier Olaf Scholz spreekt bij aanvang van een Europese top in Brussel op 17 april 2024 (AFP / KENZO TRIBOUILLARD)

“Elk jaar verlaat ruim 300 miljard euro Europa om in de Verenigde Staten te investeren omdat de Europese markt gefragmenteerd en niet aantrekkelijk genoeg is”, maakte een andere voormalige Italiaanse regeringsleider, Enrico Letta, zich woensdag zorgen, die donderdag de debatten zal openen ochtend.

Deze week presenteerde hij een langverwacht rapport over de toekomst van de interne markt, een fundament voor de Europese opbouw dat meer dan dertig jaar geleden werd gelegd, maar nog steeds onvolledig is.

– De EU wordt geconfronteerd met een investeringsmuur –

Franse president Emmanuel Macron beantwoordt vragen van journalisten in Brussel op 17 april 2024 (AFP / Ludovic MARIN)

Franse president Emmanuel Macron beantwoordt vragen van journalisten in Brussel op 17 april 2024 (AFP / Ludovic MARIN)

“Het voornaamste voorstel is om te werken aan de opbouw van een Spaar- en Investeringsunie”, legde de heer Letta uit, een manier om de Kapitaalmarktenunie te benoemen, een Arlesiaan van de Europese debatten.

De bijeenkomst van donderdag zou een nieuwe politieke impuls moeten geven aan dit project, dat in principe tot consensus leidt, maar al tien jaar verzandt in technische debatten tussen de ministers van Financiën tegen een achtergrond van uiteenlopende nationale belangen.

Er is echter urgentie. Alleen al om zijn ecologische en digitale transformatie door te voeren zal Europa volgens de Europese Commissie de komende jaren ruim 620 miljard euro extra per jaar moeten investeren. Daarbij komt nog de stijging van de militaire uitgaven ter ondersteuning van Oekraïne tegen Rusland, een extra inspanning die door de ECB op 75 miljard euro per jaar wordt geschat.

Europa wordt geconfronteerd met een investeringsmuur. De kapitaalmarktenunie moet dit helpen overwinnen door particuliere spaargelden te mobiliseren ten gunste van de reële economie. Bijna een derde van de 35.000 miljard euro aan Europese spaargelden ‘slaapt’ op bankrekeningen, vergeleken met minder dan 15% in de Verenigde Staten.

In januari riep de Franse president Emmanuel Macron in Davos ook op tot het mobiliseren van publieke middelen via een nieuwe gemeenschappelijke Europese lening, na het historische herstelplan van 800 miljard euro dat in 2020 werd gelanceerd.

Maar het idee wordt verworpen door de zogenaamde ‘zuinige’ landen van Noord-Europa, zoals Duitsland, Zweden of Nederland, die weigeren opnieuw een beroep te doen op de financiering van de behoeften van de landen in het zuiden die meer schulden hebben.

De voormalige Italiaanse regeringsleider Enrico Letta, auteur van een rapport over de toekomst van de interne markt, en de voorzitter van de Europese Raad Charles Michel spreken tijdens een persconferentie in Brussel op 17 april 2024 (AFP / Kenzo TRIBOUILLARD)

De voormalige Italiaanse regeringsleider Enrico Letta, auteur van een rapport over de toekomst van de interne markt, en de voorzitter van de Europese Raad Charles Michel spreken tijdens een persconferentie in Brussel op 17 april 2024 (AFP / Kenzo…

Buitenlands nieuws
Add a comment