Oekraïne in het defensief aan het begin van het derde jaar van de Russische invasie

Economie
Een symbolische verlichting vindt plaats boven de graven van Oekraïense soldaten die zijn omgekomen in de oorlog tussen Kiev en Moskou, op 23 februari 2024 in Lviv, Oekraïne (AFP / YURIY DYACHYSHYN)

Een symbolische verlichting vindt plaats boven de graven van Oekraïense soldaten die zijn omgekomen in de oorlog tussen Kiev en Moskou, op 23 februari 2024 in Lviv, Oekraïne (AFP / YURIY DYACHYSHYN)

Oekraïne gaat zaterdag verzwakt het derde oorlogsjaar in, waarbij de hulp van zijn bondgenoten opdroogt terwijl de Russische militaire machine aan de macht is gekomen.

Toen Vladimir Poetin aankondigde dat Russische troepen op 24 februari 2022 bij zonsopgang Oekraïens grondgebied binnentrokken, dacht de Russische president dat ze Kiev binnen een paar dagen konden innemen, maar het Oekraïense verzet dwong hen tot vernederende terugtocht.

In 2023 was het Oekraïne dat een grote teleurstelling ervoer: het mislukken van zijn grote tegenoffensief in de zomer, zozeer zelfs dat het Russische leger, met een economie gericht op oorlogsinspanningen, zich in een sterke positie bevindt, het Oekraïense leger klaagde over de zwakte van zijn troepen en over het gebrek aan granaten en luchtafweergeschut.

De grote aanwezigheid zaterdag in Oekraïne van westerse leiders, onder leiding van voorzitter van de Europese Commissie Ursula von der Leyen, om hun steun te betuigen, maskeert deze stand van zaken niet: Amerikaanse hulp wordt geblokkeerd door de Republikeinse rivalen van de Democratische president Joe Biden, en die van de Europeanen is achterop geraakt.

De Oekraïense president Volodymyr Zelensky neemt deel aan een persconferentie op 23 februari 2024 in Lviv, Oekraïne (Ritzau Scanpix / Mads Claus Rasmussen)

De Oekraïense president Volodymyr Zelensky neemt deel aan een persconferentie op 23 februari 2024 in Lviv, Oekraïne (Ritzau Scanpix / Mads Claus Rasmussen)

“Wat belangrijk is, is dat alle besluiten (over hulpleveringen, noot van de redactie) op tijd worden genomen. Ik denk dat dat de prioriteit is”, benadrukte de Oekraïense president Volodymyr Zelenski, die vrijdag in Lviv het hoofd van de Deense regering ontving.

“Oekraïne vecht voor zichzelf, voor zijn idealen, voor ons Europa. Onze toewijding eraan zal niet verzwakken”, beloofde de Franse president Emmanuel Macron.

“Er werd op 1 februari met de steun van Frankrijk besloten tot een Europese hulp aan Oekraïne van 50 miljard euro over een periode van vier jaar. Met een duidelijke boodschap: het Rusland van president Poetin mag niet rekenen op enige vermoeidheid van de Europeanen”, waarschuwde ook het Elysée op X.

Ook de economische solidariteit neemt af, nu de grenzen zijn geblokkeerd door Poolse boeren die zich verzetten tegen de import van Oekraïense landbouwproducten.

Rusland van zijn kant is er trots op dat het zijn aanvallen aan het front heeft uitgebreid en successen boekt, in het bijzonder de verovering van de vestingstad Avdiïvka op 17 februari.

– Geloven in –

Russische soldaten zijn ook in de aanval en winnen terrein in een tweede sector in het oosten, die van Mariïnka, die nu door Kiev wordt omschreven als een ‘hotspot’.

Inwoners van de Oekraïense hoofdstad, geïnterviewd door AFP, zeggen echter dat ze nog steeds vastbesloten zijn de indringer te verslaan.

Een gedenkteken voor Oekraïense soldaten, 23 februari 2024 in Kiev (AFP / Roman PILIPEY)

Een gedenkteken voor Oekraïense soldaten, 23 februari 2024 in Kiev (AFP / Roman PILIPEY)

“We hebben geleerd vol te houden, sterker te zijn en te geloven. Een uitdrukking zegt dat wie geloof heeft, beloond zal worden”, zegt Nina, een gepensioneerde.

“Oorlog is onze manier van leven”, vat Ioury Passitchnyk, een 38-jarige ondernemer, samen.

Rusland is niet minder geprikkeld door zijn recente militaire successen.

De president van het land, Vladimir Poetin, heeft vrijdag opnieuw een groet gebracht aan deze ‘helden’ die tegen Oekraïne vechten. In 2023 schreven zo’n 500.000 mannen zich in en alleen al in januari van dit jaar nog zo’n 50.000.

De oppositie werd gedecimeerd door een meedogenloze repressiecampagne, die op 16 februari culmineerde in de dood in een Arctische gevangenis van de leidende figuur van de critici van het Kremlin, Alexei Navalny.

En drie weken voor de Russische presidentsverkiezingen medio maart lijkt de greep van Poetin op de macht completer dan ooit.

– Afgesneden van de waarheid? –

In de straten van de Russische hoofdstad tonen Moskovieten hun verrukking: “Veel van mijn vrienden hebben hun zoons” naar het leger gestuurd, merkt Nadejda, een 64-jarige leraar, “en we feliciteren hen allemaal en wachten op hun terugkeer.”

De Russische president Vladimir Poetin (links), vergezeld door zijn minister van Defensie Sergei Shoigu (rechts), woont een ceremonie bij op 23 februari 2024 in Moskou (POOL / Sergei SAVOSTYANOV)

De Russische president Vladimir Poetin (links), vergezeld door zijn minister van Defensie Sergei Shoigu (rechts), woont een ceremonie bij op 23 februari 2024 in Moskou (POOL / Sergei SAVOSTYANOV)

Critici van de ‘Speciale Militaire Operatie’, waarop zware gevangenisstraffen staan, zijn op hun beurt voorzichtig, naar het voorbeeld van Konstantin, een theaterleraar: ‘We zijn zo afgesneden van de waarheid,….

Buitenlands nieuws
Add a comment