Wereldleider in de zuivelsector, Lactalis, vertrouwt op Brazilië en zijn enorme markt

Economie
Lactalis CEO Emmanuel Besnier tijdens een bijeenkomst op het hoofdkantoor van de Braziliaanse coöperatie Itambé in Belo Horizonte, in de staat Minas Gerais, op 16 april 2024 in Brazilië (AFP / Douglas Magno)

Lactalis CEO Emmanuel Besnier tijdens een bijeenkomst op het hoofdkantoor van de Braziliaanse coöperatie Itambé in Belo Horizonte, in de staat Minas Gerais, op 16 april 2024 in Brazilië (AFP / Douglas Magno)

De Franse groep Lactalis, wereldleider op het gebied van zuivelproducten, vertrouwt op Brazilië en probeert consumenten in dit continentland voor zich te winnen en tegelijkertijd de ernstige uitdagingen aan te pakken die wegen op de lokale productie, te beginnen met een lage productiviteit.

Tussen de Franse melkgigant en Brazilië, een enorme markt- en landbouwmacht op wereldschaal, lijkt de toenadering logisch. “We hebben nog steeds een zeer aanzienlijk ontwikkelingspotentieel”, vertelde Thierry Clément, algemeen directeur operaties bij Lactalis, aan AFP.

Als er vooral over Brazilië wordt gesproken vanwege de productie van vlees, soja of maïs, kent het land ook een zuiveltraditie met als belangrijkste producten kazen en melkjam.

Dit is met name het geval in Minas Gerais, een groene staat in het zuidoosten van Brazilië zo groot als Frankrijk, die de nationale zuivelproductie domineert.

In Para de Minas, vlakbij de regionale hoofdstad Belo Horizonte, zijn arbeiders druk bezig rond de verpakkingsmachines die op volle toeren draaien in een van de vijf fabrieken in Itambé.

Door de overname in 2019 van deze lokale coöperatie, via dochteronderneming Lactalis do Brasil, kon de Franse groep naar de eerste plaats op de zuivelmarkt van het land stijgen, met een omzet van 2,5 miljard dinar in 2023. Er zijn nu 22 locaties en 12.000 werknemers.

Yoghurt, Zwitserse koekjes, gefermenteerde melkbriketten en “requeijao”, een verse kaas die lijkt op ricotta, waar Brazilianen dol op zijn: er komen nu 150 producten uit de fabriek, die 30 miljoen liter melk per maand ophaalt.

Paul Grasset, algemeen directeur van de Braziliaanse coöperatie Itambé, tijdens een bijeenkomst in Belo Horizonte, in de staat Minas Gerais, Brazilië, 16 april 2024 (AFP / Douglas Magno)

Paul Grasset, algemeen directeur van de Braziliaanse coöperatie Itambé, tijdens een bijeenkomst in Belo Horizonte, in de staat Minas Gerais, Brazilië, 16 april 2024 (AFP / Douglas Magno)

Lactalis, opgericht in Brazilië sinds 2013, heeft zich ook gepositioneerd in de productie van melkpoeder, gecondenseerde melk en melkjam, “categorieën waarin Itambé sterk was maar waar Lactalis nog steeds afwezig was”, legt de algemeen directeur van Itambé, Paul Grasset, uit tijdens een persbezoek aan het begin van de week over de Braziliaanse activiteiten van Lactalis en de jaarresultaten.

De 100 miljoen euro die de groep heeft geïnjecteerd om de productiecapaciteiten van Itambé uit te breiden en nieuwe producten te ontwikkelen, zoals eiwitdranken en vacuümgesneden kaas, heeft de omzet van het Braziliaanse merk een boost gegeven: dat is sinds de overname verdubbeld tot 900 miljoen euro in 2023.

– Braziliaanse klanten om te verleiden –

Er is echter nog een lange weg te gaan. Lactalis heeft momenteel slechts een marktaandeel van 13% in Brazilië.

“Ons doel is om tegen 2028 20% te bereiken en onze winstgevendheid te verbeteren door de ontwikkeling van producten met toegevoegde waarde”, die nog steeds in de minderheid zijn in het klantenbestand, geeft Patrick Sauvageot, algemeen directeur van Lactalis Brazilië, aan.

De afgelopen december ondertekende overname van Dairy Partners America Brasil (DPA), een bedrijf van het Zwitserse voedingsconcern Nestlé en de Nieuw-Zeelandse coöperatie Fonterra en een grote yoghurtproducent in Brazilië, past in deze logica.

De Franse groep Lactalis, die vorig jaar wereldwijd een omzet van 29,5 miljard euro boekte, staat voor serieuze uitdagingen in Brazilië (AFP / DAMIEN MEYER)

De Franse groep Lactalis, die vorig jaar wereldwijd een omzet van 29,5 miljard euro boekte, staat voor serieuze uitdagingen in Brazilië (AFP / DAMIEN MEYER)

Terwijl Brazilië met zijn ongeveer 200 miljoen inwoners een markt vertegenwoordigt met een groot potentieel voor Lactalis, staat de Franse groep, die vorig jaar wereldwijd een omzet van 29,5 miljard euro boekte (+4,3% ten opzichte van 2022), voor serieuze uitdagingen.

Daartoe behoren onder meer de fragmentatie van de sector, het lage technische niveau van de fokkers, de hoge productiekosten en de slechte kwaliteit van de melk, die van invloed zijn op de prijs van zuivelproducten.

Brazilië is de vierde melkproducent ter wereld, nadat het twee jaar geleden zijn derde plaats op het podium van de Verenigde Staten, India en China had verloren. Brazilië importeerde vorig jaar ook 9% van de melk die op zijn grondgebied werd geconsumeerd, vergeleken met 3 tot 5% in het land normale tijden.

“Dit wordt verklaard door veel lagere prijzen in Uruguay en Argentinië, de belangrijkste exporteurs naar Brazilië”, en waar de zuivelactiviteit geconcentreerder en productiever is, geeft Glauco Carvalho van het Braziliaanse onderzoeksinstituut aan …

Buitenlands nieuws
Add a comment