De Amerikaanse sportzender Diamond begint te stemmen over de herstructurering van faillissementen

Sport

(Geautomatiseerde vertaling door Reuters, zie disclaimer

(Toevoeging van de uitspraken van Diamond aan paragrafen 3 en 8) door Dietrich Knauth

Diamond Sports Group heeft woensdag goedkeuring gekregen van de Amerikaanse rechtbank om te beginnen met stemmen over zijn faillissementsplan, waardoor het bedrijf verder kan gaan met een schuldverminderingsovereenkomst en tegelijkertijd kan onderhandelen over langetermijnovereenkomsten met kabelbedrijven en sportcompetities.

Diamond, een dochteronderneming van Sinclair Broadcast Group, streeft naar een herstructurering die meer dan 8 miljard dollar aan schulden zou elimineren en het bedrijf zou voorzien van aanvullende financiering van Amazon.com als onderdeel van een ondertekende streamingovereenkomst in januari.

Diamond zei in een verklaring dat de goedkeuring van de rechtbank “een nieuwe belangrijke stap was in onze herstructurering en we streven ernaar ons plan te bevestigen en naar voren te komen als een duurzaam, toekomstgericht bedrijf.”

Diamond onderhandelt ook over langetermijncontracten met kabelexploitanten, de National Hockey League en de National Basketball Association, zei Brian Hermann, de advocaat van Diamond, tijdens een hoorzitting bij de faillissementsrechtbank in Houston.

Diamond heeft onlangs een nieuw langetermijncontract getekend met kabelexploitant Charter Communications en hoopt op dat succes voort te bouwen door nieuwe deals te sluiten met DirecTV en Comcast, aldus de heer Hermann. Volgens gerechtelijke documenten vertegenwoordigen contracten met deze drie bedrijven meer dan 80% van de omzet van Diamond.

“We hopen tegen de zomer een plan te kunnen bevestigen dat wordt ondersteund door overeenkomsten met ten minste de drie grote distributeurs en de twee competities die ik noemde”, zei Hermann tegen de rechtbank.

Diamond, dat ongeveer 40% van de honkbal-, hockey- en basketbalwedstrijden in het reguliere seizoen in de Verenigde Staten uitzendt via zijn televisiekanalen onder het merk Bally Sports, heeft geen faillissementsovereenkomst gesloten met Major League Baseball.

Het bedrijf verbrak tijdens het faillissement de banden met twee honkbalteams en blijft wedstrijden uitzenden voor twaalf andere teams. Diamond zei dat ze niet heronderhandelt over haar contracten met MLB.

MLB, dat zich heeft verzet tegen de pogingen van Diamond om meer honkbalwedstrijden rechtstreeks online te streamen, zei in een rechtszaak op 10 april dat het “ernstige zorgen” had over het vermogen van Diamond om een ​​duurzaam bedrijf te worden na een herstructurering na een faillissement.

De NHL en NBA uitten vorige week ook hun zorgen en zeiden dat de onzekerheid van Diamond’s onderhandelingen met kabelaanbieders het voor competities moeilijk maakte om plannen te maken voor de periode na 2024.

Beide competities leken meer bereid om met Diamond samen te werken dan met MLB in hun recente rechtszaken, waarbij de NHL zei dat het “hoopvol” was en de NBA zei dat het “onvermoeibaar had gewerkt” om de herstructurering van Diamond te ondersteunen.

Tijdens de hoorzitting van woensdag keurde faillissementsrechter Christopher Lopez het verzoek van Diamond goed om te beginnen met stemmen over zijn plan, stelde een deadline van 22 mei voor de stemmingen vast en plande een hoorzitting op 18 juni om de goedkeuring van het herstructureringsplan van Diamond te overwegen.

Diamond heeft in maart 2023 het faillissement aangevraagd, omdat hij vastzat tussen dure deals voor uitzendrechten en dalende inkomsten doordat sportkijkers de kabel verlieten. De sportzender was op weg naar een liquidatie van zijn activiteiten voordat hij in januari een herstructureringsovereenkomst bereikte met zijn kredietverstrekkers Sinclair en Amazon.

Buitenlands nieuws
Add a comment