Fietsen: Williams temt een apocalyptische Waalse Pijl

Sport

In regen, natte sneeuw en soms zelfs sneeuw overwon de verrassende Stephen Williams apocalyptische omstandigheden en werd woensdag de eerste Brit die de Waalse Pijl won, voor de Fransman Kévin Vauquelin.

“Ik hou van racen in dit weer”, zei de 27-jarige Welshman zonder te lachen aan het einde van de beste dag van zijn leven op een fiets die voor bijna iedereen een van de ergste zal zijn geweest.

De Belgische klassieker, die doorgaans eindigt in de laatste meters van de laatste beklimming van de formidabele Muur van Huy, begon onder de zon en werd dit keer veel eerder gespeeld vanwege het slechte weer, afgewisseld met een stortvloed aan regen, storm en storm zelfs een sneeuwstorm halverwege de race.

Uiteindelijk gaven 130 lopers, van de 174 aan de start, het op, verstijfden en vertoonden het gezicht van de levende doden, waaronder een aantal van de belangrijkste favorieten zoals Tom Pidcock, Mattias Skjelmose, Marc Hirschi, Juan Ayuso en David Gaudu, gedwongen om hun ambities voor Luik-Bastenaken-Luik aanstaande zondag uit te stellen.

“De regen was erg koud, met soms zelfs sneeuw. De laatste 80 kilometer was ik bevroren, ik had niet gedacht dat ik de finish zou halen. Het is lang geleden dat ik in zo’n toestand was, ik ben ten einde. “, meldde Benoît Cosnefroy, vierde bij de finish, nadat hij te laat had gereageerd op de spetterende start, op 300 meter van de streep, van Stephen Williams, de man die niemand had verwacht.

De al 27-jarige renner uit Israel PT verloor bijna twee jaar na een zware knieoperatie in 2019. Ook liet hij veren achter bij de crash van het B&B Hotels-team waar hij zich bij zou aansluiten voordat het eind 2022 de deuren sluit.

– Acht Fransen in de Top 15 –

“Het was mijn dag vandaag. Ik heb deze race zo vaak op televisie gezien en ik droomde ervan om met goede benen te komen om te proberen hem te winnen. Ik zit in de wolken”, genoot de Welshman die dankzij de grootste overwinning uit zijn carrière , blijft tijdens deze campagne van 2024 de kleuren van de Union Jack hoog dragen.

Zondag was Tom Pidcock al de eerste Brit die de Amstel Gold Race, het eerste deel van de Ardennentrilogie, won. Woensdag opende Williams de balie voor de onderwerpen van Hare Majesteit op de Waalse Pijl in de 88e editie.

“Ik ben er trots op dat ik de eerste ben, het is iets dat ons bij zal blijven”, zei hij.

Achter de Welshman behaalden de Fransen een schitterend groepsschot met acht renners in de Top 15, waaronder Kévin Vauquelin (2e), Benoît Cosnefroy (4e), Romain Grégoire (7e), Dorion Godon (8e) en Guillaume Martin (10e).

“Het Franse niveau is gestegen. Met jonge mensen als Romain (Grégoire), Lenny (Martinez) en ik trekken we onszelf allemaal omhoog.

Bijna 23 jaar oud bevestigt de Normandiër zijn goede resultaten sinds het begin van het jaar, ook al had de hardloper van Arkéa-B&B Hotels er net als Cosnefroy spijt van dat hij “iets te lang in de muur had gewacht” .

“Ik dacht dat ik terug kon komen. Maar ik kwam een ​​beetje tekort. Ik was bevroren. Ik heb mijn snelheid verprutst vanwege mijn bevroren vingers. Uiteraard heb ik daar een beetje spijt van. Ik had een unieke kans (om vandaag te winnen). Maar het is bemoedigend voor Luik”, onderstreepte hij zondag.

Buitenlands nieuws
Add a comment