NBA-legende roept op tot een rustig afscheid

Sport

LeBron James en de grootste show
NBA-legende roept op tot een rustig afscheid

Door David In Nood, Los Angeles

LeBron James: een naam, een legende. De superster uit Los Angeles Lakers nadert het einde van zijn carrière, maar hij zet nog steeds de grootste show in de NBA neer. Maar wat nu, dat hij er geen titels meer mee gaat winnen? James wil het nog een keer weten – en heeft al gewonnen.

De kenmerkende baard is gegroeid en lichtgrijs, het haar op zijn hoofd wordt steeds minder en beweegt steeds verder naar achteren. De ademhaling gaat iets sneller. En de stappen zijn iets langzamer. LeBron James is oud. Voor een professionele basketbalspeler natuurlijk. De 39-jarige verliest merkbaar terrein, vooral in de verdediging, en zijn Los Angeles Lakers zijn tot nu toe teleurstellend. Maar James geeft zichzelf en jouw team nog lang niet op. Zelfs in zijn 21e seizoen blijft hij immers tongklikkende shows op de aanvallende vloer tevoorschijn toveren.

Hetzelfde tegen de Detroit Pistons. Het slechtste team van de NBA bezoekt in de week voorafgaand aan het beste spel van de competitie die avond de All-Star Game (01.50 uur/DAZN) – maar daar zijn maar heel weinig mensen vanavond in geïnteresseerd. Ze willen hun Lakers zien en vooral natuurlijk LeBron James. De oude meester is het laatste icoon uit een tijd die aanvoelt als een eeuwigheid. Een tijdperk waarin Dirk Nowitzki met zijn blonde, gekrulde manen naar de mand ging. Toen Kobe Bryant briljante spelwinnaars vanuit de meest onmogelijke hoeken raakte.

Dat andere icoon, Bryant, staat nu als standbeeld buiten de arena in het centrum van Los Angeles. Ruim een ​​week geleden werd dit eerste van drie sculpturen onthuld. De legende, die in 2020 omkwam bij een helikoptercrash, was wat ze wenste. Bryant strekt opvallend zijn rechterarm en wijsvinger uit naar de avondlucht. Het is de pose na zijn legendarische wedstrijd van 81 punten, de op een na hoogste score ooit in een NBA-wedstrijd. De gehele boxscore is gegraveerd op de zijkant van de voet van het beeld. Een aantal fans maken foto’s in de Bryant-pose, aan de voet staat een roos met een kleine Lakers-vlag.

James annuleert verhuizing naar de Warriors

Binnen de crypto-arena zijn alle ogen gericht op de opvolger van Bryant. Je beleeft jouw persoonlijke All-Star Game. Want de Lakers komen snel in een flow. Precies in het midden: Vintage LeBron. Hij laat zien wat hij aanvallend nog kan met een monster dunk en een no-look pass naar Austin Reaves. “King” James verzamelde in slechts acht minuten zes snelle punten, waarna hij even op de bank mocht rusten.

En zijn fans vragen zich af: is er nog iets anders aan de hand dit jaar? Wat voor team zijn de Lakers? De Golden State Warriors, de oude rivalen Boston Celtics en de stadsrivaal LA Clippers worden verslagen en winnen zelfs het eerste seizoenstoernooi van de NBA. Maar dan zijn er altijd miserabele nederlagen tegen ploegen die niet echt tot de elite behoren. Sommige experts zijn van mening dat de Lakers zich zullen herstellen zodra de play-offs beginnen. Maar niemand gelooft er echt in. De Western Conference is dit jaar te sterk, terwijl ‘Purple and Gold’ wegkwijnt op de negende plaats, wat net genoeg is voor de play-in-wedstrijden.

James heeft duidelijk een bijzondere rol in het team. Hij is de megaster en zit aan de buitenkant van de bank en geeft zelden een high five aan zijn teamgenoten. In het tweede kwart verzamelde hij zijn vierde assist met opnieuw een no-look pass. De oude man is er nog steeds klaar voor. Stille afdaling en afscheid? Niet met wat waarschijnlijk de op een na beste basketbalspeler aller tijden is, na Michael Jordan.

Dat merkt iedereen hier, en de andere spelers weten dat ook heel goed. ESPN meldde vrijdag dat de Warriors rond scherpschutter Stephen Curry een week geleden voor het einde van de rotatieperiode contact hadden opgenomen met de Lakers om te informeren naar de beschikbaarheid van James. Maar zowel het team als de sterspeler weigerden.

James veroorzaakt problemen met Hourglass

Aanvallend blijft de ‘Koning’ een zeer gevaarlijk en effectief wapen. Keer op keer beweegt hij zich onnavolgbaar naar de basket en de ‘goederentrein’ in de vorm van een dominante modelatleet is ondanks zijn hoge leeftijd simpelweg niet te stoppen. Verdedigend gedraagt ​​James zich nu echter als een ouder wordende Lionel Messi. Hij draaft steeds vaker over het veld; elke stap is niet meer eenvoudig. Na slechte passes stopt hij en pompt door in plaats van achteruit te sprinten. Niettemin stonden de Lakers bij rust gemakkelijk met 71:48 voor.

Experts in de USA vragen zich momenteel af of James met de Lakers die nog niet klaar zijn voor de titel een van de laatste kansen is op een diepe…

Buitenlands nieuws
Add a comment